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Paediatr Child Health. 2009 septembre; 14(7): 467–468.
French.
PMCID: PMC2786956

L’otite

Les otites sont des infections de l’oreille. Elles sont très courantes, notamment chez les enfants de 6 mois à 3 ans, sont généralement sans gravité et ne sont pas contagieuses.

Quelle est la cause de l’otite?

Les virus ou les bactéries (microbes) sont responsables des otites. La trompe d’Eustache relie l’oreille moyenne à l’arrière de la gorge. Les microbes remontent rapidement de l’arrière de la gorge lorsque la trompe d’Eustache fonctionne mal, ce qui provoque une otite.

Qui est plus vulnérable aux otites?

  • Les bébés prématurés.
  • Les jeunes enfants, qui ont des trompes d’Eustache plus courtes.
  • Les enfants qui fréquentent un milieu de garde, parce qu’ils ont tendance à avoir plus de rhumes.
  • Les enfants qui ont des allergies ou qui sont exposés à la fumée de cigarette. La fumée peut irriter la trompe d’Eustache et favoriser l’otite.
  • Les enfants qui n’ont pas été allaités. Le lait maternel contient des anticorps qui contribuent à lutter contre les infections.
  • Les enfants nourris au biberon et qui avalent leur lait en position couchée. Le lait peut pénétrer dans la trompe d’Eustache, ce qui accroît le risque d’otite.
  • Les enfants d’ascendance inuite ou des Premières nations.
  • Les enfants qui ont une fente palatine.

Comment savoir si mon enfant fait une otite?

Les enfants plus âgés se plaindront qu’ils ont mal à l’oreille. Les plus jeunes ne vous le diront peut-être pas, mais ils peuvent adopter l’un ou l’autre des comportements suivants :

  • Avoir une fièvre inexpliquée.
  • Être irritables.
  • Avoir de la difficulté à dormir.
  • Se tirer les oreilles.
  • Avoir de la difficulté à entendre les faibles sons.

Du liquide s’écoule de l’oreille de certains enfants. Ce liquide peut contenir des microbes. La meilleure façon d’en prévenir la transmission consiste à bien se laver les mains.

Pour diagnostiquer l’otite, les médecins examinent la membrane du tympan au moyen d’une lumière spéciale, l’otoscope.

Comment traite-t-on l’otite?

  • En général, les médecins prescrivent des antibiotiques aux nourrissons de moins de 6 mois.
  • Chez les enfants plus âgés qui ne ressentent pas trop de malaise ou qui ne font pas une forte fièvre, le médecin attendra probablement de 48 heures à 72 heures (2 à 3 jours) pour voir si l’otite ne guérit pas d’elle-même.
  • Votre médecin peut vous suggérer de donner de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène à votre enfant pour soulager sa douleur. Administrez de l’ibuprofène seulement si votre enfant boit plutôt bien. Toutefois, n’en donnez pas à votre bébé de moins de 6 mois sans en avoir parlé à votre médecin.
  • N’administrez pas de médicaments en vente libre (que vous pouvez obtenir sans prescription) aux bébés et aux enfants de moins de 6 ans sans d’abord en parler à votre médecin. Les seules exceptions sont les médicaments pour soigner la fièvre (comme l’ibuprofène et l’acétaminophène).
  • Votre médecin peut vous donner une prescription d’antibiotiques à utiliser si votre enfant ne se sent pas mieux au bout de 2 ou 3 jours ou peut vouloir réexaminer votre enfant s’il ressent encore de la douleur. La plupart des enfants se sentent mieux au bout de cette période.

D’ordinaire, les enfants se sentent mieux après avoir pris un antibiotique depuis une journée. Utilisez les antibiotiques conformément aux directives indiquées. Continuez à les administrer jusqu’à ce que vous les ayez terminés, même si votre enfant se sent mieux. Votre médecin voudra peut-être revoir votre enfant pour s’assurer que l’infection a complètement disparu.

Quand les enfants doivent-ils se faire poser des tubes dans les oreilles?

Si votre enfant fait souvent des otites ou s’il a de la difficulté à entendre à cause de l’accumulation de liquide dans l’oreille moyenne, un otorhinolaryngologiste (un médecin spécialisé dans les soins des oreilles, du nez et de la gorge) devra peut-être insérer un tube à travers le tympan jusqu’à l’oreille moyenne. Ce tube contribue à maintenir une pression d’air normale des deux côtés du tympan et facilite l’évacuation du liquide.

Pour installer des tubes, il faut que votre enfant subisse une courte opération. En général, les enfants n’ont pas besoin de passer la nuit à l’hôpital.

Quand dois-je appeler le médecin?

Téléphonez à votre médecin si vous pensez que votre enfant fait une otite et qu’il présente l’une ou l’autre des caractéristiques suivantes :

  • Il a moins de 6 mois et fait de la fièvre.
  • Il a plus de 6 mois mais fait de la fièvre depuis plus de 72 heures.
  • Il a l’arrière de l’oreille enflée ou son oreille est sensible.
  • Il n’entend pas bien ou n’entend pas du tout.
  • Il est très somnolent.
  • Il a une éruption cutanée.
  • Il a d’autres troubles médicaux graves.
  • Il a encore mal à l’oreille après avoir reçu de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène depuis 2 jours.

Comment puis-je éviter que mon enfant ait des otites?

  • Lavez-vous les mains et lavez celles de votre enfant souvent afin de réduire le risque de rhume.
  • Allaitez votre bébé.
  • Évitez de donner le biberon à votre bébé pendant qu’il est en position couchée.
  • Ne lui donnez pas la suce (sucette) trop souvent.
  • Ne fumez pas, car le tabagisme peut accroître le risque d’otite.
  • Faites administrer à votre enfant le vaccin contre le pneumocoque (s’il a au moins 2 mois et qu’il ne l’a pas encore reçu), de même que, chaque année, le vaccin contre l’influenza (la grippe).

Renseignements supplémentaires

  • « La prise en charge de l’otite moyenne aiguë », un document de principes de la Société canadienne de pédiatrie, est accessible à l’adresse <www.cps.ca/francais/publications/MaladiesInfectieuses.htm>.
  • Consultez le site Soins de nos enfants, à l’adresse <www.soinsdenosenfants.cps.ca> pour obtenir de l’information sur les sujets suivants :
    • ○ Le rhume chez les enfants
    • ○ L’influenza chez les enfants
    • ○ Le recours à des médicaments en vente libre pour soigner les symptômes du rhume

Notes en bas de page

Ces renseignements ne devraient pas remplacer les soins et les conseils médicaux de votre médecin.

Tous les documents de la Société canadienne de pédiatrie sont régulièrement évalués, révisés ou supprimés, au besoin.

Consultez le site Soins de nos enfants (www.soinsdenosenfants.cps.ca) pour en obtenir la version la plus à jour.

L’information peut être reproduite sans permission et partagée avec les patients et leur famille.


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